Tan Tong lulus dari Ecole Nationale Superieure des Beaux-Arts (ENSBA) di Paris pada tahun 1968. Beliau adalah Ketua Pendaftar merangkap pensyarah kanan Malaysian Institute of Art sebelum artis sepenuh masa. Gaya bahasa khas Tan dalam karya-karya beliau adalah warna-warna terang dan bentuk yang jelas.Sejak tahun 1960, Tan telah mengagumi karya-karya artis abad ke-20, Pablo Picasso. Oleh itu, beliau telah meneliti dan menyalin karya Picasso untuk mewujudkan unik “gaya mudah” sendiri.Lukisan beliau mempunyai campuran perasaan dan logik, memancarkan suasana kecantikan. Warna-warna dan bentuk yang dicipta seperti mempamerkan kesegaran dan kecerahan, keharmonian dan keseronokan untuk mata.